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Septiembre: mes del Testamento

Actualizado: 13 sept 2023


En México, septiembre es conocido como "El Mes del Testamento". Esta iniciativa se estableció en 2003 por la Secretaría de Gobernación para fomentar la realización de testamentos entre los ciudadanos. Pero, ¿qué es exactamente un testamento y por qué es tan importante?

El testamento es un acto personalísimo revocable que se elabora en un solo acto, ante un Notario, es decir, es un documento legal con fe pública mediante el cual una persona llamada testador, expresa sus deseos sobre la distribución de sus bienes y derechos después de su muerte. El testador, en el mismo acto designa a una persona denominada albacea, para que se encargue del manejo de los bienes hasta su distribución final. Igualmente encontramos la figura del heredero, que es la persona que recibirá el patrimonio.


Cuando el heredero recibe todos los bienes, se le llama heredero universal. Cuando se reparten porciones de la herencia a varias personas, se les denomina herederos. Además, existe la figura del legatario, que es la persona a la que se le asigna un bien específico, y la sustitución, que aplica cuando el heredero o el albacea no pueden desempeñar su función.


Puede nombrarse a varias personas para que actúen conjuntamente como albacea o a solo una, incluso uno de los herederos también puede ser albacea.


El testamento se puede realizar a cualquier edad y en cualquier momento, siempre y cuando se tengan bienes en el patrimonio, como propiedades o joyas. Además, se puede designar un tutor para los hijos en caso de que falten los padres.


Es importante recordar que la herencia incluye tanto los activos como las obligaciones. Hay dos tipos de testamentos: público abierto y público cerrado. En el primero, el Notario conoce el contenido desde su redacción, mientras que, en el segundo, el contenido se conoce cuando fallece el testador.


Es incorrecto hablar de "heredar en vida", ya que solo se puede heredar cuando el titular de los bienes fallece. El testamento está regulado en el código civil de cada estado y en el código civil federal del artículo 1511 al 1598.


La importancia de hacer un testamento radica en dejar claras y delimitadas las disposiciones del patrimonio, ya que podría haber personas que reclamen una parte sin tener derecho. Sin un testamento, la resolución de disputas entre herederos y terceros puede ser costosa y prolongada.


Aunque se crean mitos sobre el tiempo y el costo de hacer un testamento, septiembre es el mes en que los costos son más bajos, hasta un 50% menos, sin importar el tamaño del patrimonio. Sin embargo, esto no significa que el testamento deba realizarse exclusivamente en septiembre. El mes del testamento se designó debido a los sismos de 1985, que generaron incertidumbre sobre la propiedad.


En cualquier caso, el costo de no hacer un testamento siempre será mucho mayor que el costo de hacerlo, independientemente del mes del año en que se realice.

Estefanía Barrera Hernández

septiembre 2023

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